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Lorenzo Pellegrini fait le bilan de 2021. Au menu : brassard, prolongation et Mourinho.

L’année 2021 aura été très importante pour Lorenzo Pellegrini. le brassard de Capitaine, sa prolongation de 5 ans et l’arrivée de Mourinho. Découvrez ses déclarations sur ce qui s’est passé lors de ces 12 mois.

Traduction en français : AmoRoma – source : AS Roma

Le début d’année 2021 a été positif, avec deux victoires, un nul contre l’Inter et une troisième place. Puis, vint la défaite dans le Derby et l’élimination contre la Spezia en Coppa Italia. Quel impact ont eu ces quatre journées sur l’équipe ?

« Certainement négatif. Nous savons ce que signifie perdre le Derby. Nous étions bien placés au classement et la victoire aurait été importante pour continuer sur notre lancée, mais ça ne s’est pas passé comme ça. Et après, contre la Spezia – à la fois pour le match et pour ce qui s’est passé en interne – la situation a empiré. Mais on a tout de suite réagi avec la victoire contre la Spezia en championnat avec mon but à la 93e minute ».

Le but à la 93e minute contre la Spezia, dans un match si important pour vous et pour l’équipe, quelle émotion était-ce ?

« Super. En fait, j’ai fait un geste que je n’aurais jamais pensé faire après un but : enlever mon maillot. Cet objectif nous a aidés à dissiper ce qui s’était passé les jours précédents. Après six mois positifs, il semblait qu’au cours de ces quatre jours, nous avions tout jeté. Cette victoire nous a aidés à nous remettre sur les rails et à recréer de l’excitation. Cet enthousiasme qui par exemple nous a aussi fait avancer en Ligue Europa ».

Dans les semaines qui ont suivi, cependant, la progression de la Roma en championnat a fluctué. Qu’est-ce qui a cessé de fonctionner ?

« Au cours de la saison dernière, j’ai fait une interview après Roma-Crotone dans laquelle j’ai dit que nous étions vraiment désolés parce que nous avons réalisé qu’inconsciemment, nous pensions plus à la Ligue Europa qu’au championnat. Cette chose a été un peu mal prise, mais ce que je voulais dire, c’est qu’à cette époque, avec tant de blessures, de suspensions et peu de remplacements, on était souvent toujours les mêmes à jouer les jeudis et dimanches.
La Ligue Europa nous a semblé être le moyen le plus rapide d’accomplir ce que nous voulons tous faire : apporter un trophée ici à Trigoria et célébrer avec nos fans. En avançant dans la compétition, les matchs devenaient de plus en plus intenses et au retour des matchs à l’extérieur les jeudis à trois heures du matin, il se trouvait qu’il y avait moins d’énergie en championnat, mais ce n’était pas quelque chose de voulu ».

Quel est le match ou le moment sur le parcours jusqu’en demi-finale dont vous vous souvenez avec le plus de satisfaction ?

« C’est le retour contre l’Ajax. Parce qu’à mon avis, c’était l’équipe la plus forte de la compétition et nous nous sommes battus si fort contre eux, à Amsterdam et à Rome. Au triple coup de sifflet on a compris qu’on avait accompli un exploit et qu’il fallait essayer d’aller jusqu’au bout ».

Puis il y a eu Manchester. Les blessures, les difficultés et la première mi-temps où vous menez grâce à votre but. Ce match a-til laissé des regrets ?

« Beaucoup de regrets… Le match se termine et vous vous retrouvez avec tant de questions sans réponse dans votre tête. Je ne sais pas s’il est déjà arrivé dans l’histoire que trois joueurs se blessent en première mi-temps. Des joueurs importants comme Veretout, Spinazzola et Pau Lopez. Jordan après deux minutes, donc le match que nous avions préparé a complètement changé. Malgré cela, après la première mi-temps, nous étions en avance 2-1, puis ce qui s’est passé en seconde mi-temps est encore incroyable aujourd’hui  ».

Avant le retour contre Manchester est venue l’annonce de l’arrivée de José Mourinho. Quel impact une nouvelle de cette ampleur a-t-elle eu pour vous ?

« L’annonce de l’arrivée de Mourinho a été un coup de tonnerre : personne ne s’attendait à une telle nouvelle. Lorsque vous annoncez un tel entraîneur, un enthousiasme se crée, c’est ce que nous continuons à percevoir à tous les matchs à l’Olimpico. J’ai des frissons à chaque fois que nous jouons, même le lundi soir contre la Spezia, il y a 45 000 tifosi pour nous soutenir, ce qui n’arrive pas pour les autres équipes. Cela doit nous donner la force d’aller de l’avant et de rendre tout le monde fier, des fans à tous les gens qui nous entourent, du staff aux employés ».

L’arrivée de Mourinho a coïncidé avec les adieux de Fonseca : que reste-t-il de ces deux saisons également caractérisées par une urgence sanitaire sans précédent due au Covid ?

« Le mister Fonseca a toujours essayé de transmettre sa façon de penser le football et pour moi, il a laissé un héritage à beaucoup d’entre nous. Il m’a beaucoup appris, m’a aidé à grandir et je le remercierai toujours. J’ai une très bonne relation avec lui. Des situations comme celle d’après Spezia dans la Coppa Italia ou comme la pandémie et tout ce que cela a entraîné ne l’ont pas aidé. Je suis sûr qu’il trouvera le bon projet pour lui et qu’il s’en sortira toujours bien ».

2021 était aussi l’année de l’Euro que vous avez dû abandonner pour cause de blessure. Combien avez-vous manqué et à quel point étiez-vous heureux pour vos coéquipiers, à la fois en équipe nationale et en club ?

« J’ai été en contact avec mes coéquipiers pendant tout le parcours de l’Euro. Je l’ai vécu comme un fan qui pourtant connaissait les hommes qui descendaient sur le terrain, donc avec encore plus de transposition. On sentait qu’il y avait quelque chose de magique dans l’air, des sentiments difficiles à expliquer. C’est un travail de trois ans qui a conduit à former ce groupe de jeunes tous concentrés sur le même objectif ».

Qu’avez-vous pensé au moment de la blessure de Spinazzola ?

« Je dînais avec ma femme et ça a gâché la soirée. J’ai tout de suite su que c’était une blessure grave. Quand je l’ai vu pleurer par terre, c’était un coup de couteau. J’ai commencé à appeler les médecins de la Roma pour savoir s’ils avaient des nouvelles. Mais je suis sûr que Leonardo reviendra plus fort qu’avant : il est non seulement fantastique en tant que joueur mais aussi en tant que personne ».

Juillet a vu l’arrivée de Mourinho et le ritiro au Portugal : quel est le principal aspect qui vous a marqué dans sa manière de travailler avec l’équipe ?

« Ce que j’aime le plus chez le Coach, c’est qu’il ne s’intéresse qu’à une seule chose : continuer à travailler pour essayer de gagner. C’est aussi ce que je veux par dessus tout. J’ai 25 ans, je joue pour la Roma et je veux gagner. Tout le monde veut s’accomplir dans son travail et en tant que joueur de foot, je veux gagner, je veux finir premier. Mourinho est exactement ce dont la Roma, les joueurs, les employés, le staff et les fans avaient besoin. Je pense que c’est la personne parfaite au bon moment ».

De nouveaux joueurs sont arrivés et c’était votre première ritiro en tant que capitaine. Pouvez-vous nous raconter comment ça s’est passé ?

« Je l’ai très bien vécu. Tout le monde sait que je suis un gars très calme en dehors du terrain, mais que ce soit un match, du soccer-tennis ou de la possession de balle, j’aime gagner. Je demande beaucoup à mes coéquipiers et je pense que c’est une chose fondamentale. Je suis très attaché à l’entraînement, je suis de ceux qui pensent que le dimanche joue comme tu t’entraînes en semaine.
Il est important de toujours garder votre concentration élevée et de rester au meilleur de votre forme physique afin de mettre en pratique ce que vous avez préparé dans la semaine. C’est la mentalité que j’essaye de transmettre à mes coéquipiers ».

Avec la nouvelle saison il y a eu le retour du public dans les stades : à quel point les fans vous ont-ils manqué ? Après s’être habitué à jouer dans des stades vides, comment était-ce de revenir à la normale ?

« On a beaucoup souffert de l’absence du public, surtout au début. Pour nous qui y sommes habitués, il n’y a pas de meilleure sensation que d’entendre la réaction des fans après un match ou votre nom crié après un but. Sans fans, il semblait qu’il nous manquait la raison pour laquelle nous jouions, même si finalement ce n’était pas comme ça. Même à distance, les fans nous suivaient à chaque match. S’habituer au retour a été facile et rapide, ça fait toute la différence sur le plan émotionnel, ça donne non pas une mais dix poussées de plus ».

La saison Giallorossi s’est ouverte avec votre but à Trabzonspor et avec six victoires lors des six premiers matches officiels.

« Nous avons vécu cette période avec beaucoup d’enthousiasme. Mais nous ressentons le même enthousiasme maintenant, il ne doit jamais manquer et cela doit passer non seulement par la victoire mais aussi par la croissance continue de ce groupe. Nous avons entamé un nouveau cycle, avec l’entraîneur le plus titré qui soit et qui a marqué l’histoire du football, avec de nouveaux présidents qui se soucient de la Roma comme nous nous soucions tous, avec toutes les personnes qui viennent à Trigoria chaque jour. L’objectif de chacun est de toujours essayer de s’améliorer et d’amener la Roma à être une équipe gagnante, pas une fois tous les 20 ans mais toujours capable de concourir pour la victoire. ».

Après les six premières victoires, un chemin discontinu a commencé. Comment l’analysez-vous et ce qui doit être travaillé pour trouver la bonne continuité.

« Nous travaillons sur tous les aspects, mental et physique même après les victoires. Après la préparation, il arrive que vous ayez une petite perte physique et que vous reveniez ensuite à votre meilleur niveau. Il y a aussi l’aspect tactique, en début de saison les équipes sont encore toutes à étudier, en cours de saison il y a beaucoup de choses qui varient, s’améliorent ou s’aggravent puis reviennent pour s’améliorer. L’important est de rester concentré sur l’amélioration de soi jour après jour. Il n’y a aucune possibilité de s’arrêter, vous ne pouvez abandonner aucun aspect et c’est ce que nous faisons tous les jours avec le Coach ».

Vu de l’extérieur vous semblez très compact, comme si les difficultés rencontrées n’avaient pas affecté l’unité du groupe.

« Les défaites vous piquent et il est juste que cela le soit. J’aime voir que le vestiaire est triste et en colère après toute défaite. Mais c’est un groupe solide car il a plus d’un capitaine. Une alchimie s’est créée qui nous permet de toujours maintenir un équilibre interne même dans les moments difficiles et c’est une qualité que nous devons garder proche ».

L’un des moments difficiles a été la défaite à l’Olimpico avec l’Inter : comment avez-vous vécu le soutien incessant du public notamment lors des 10 dernières minutes ?

« C’était la seule note positive de la soirée. Comme tous les supporters qui étaient dans les tribunes et comme mes coéquipiers, j’ai mal vécu cette mauvaise défaite. Malheureusement, lorsque cela se produit, chaque aspect doit être analysé pour essayer de s’améliorer ».

En Conference League, la Roma a remporté son groupe et reviendra sur le terrain en mars dès le deuxième tour. Mais pour arriver à ce résultat, il y eu aussi les deux matchs contre Bodo. Comment avez-vous expliqué les difficultés rencontrées ? Et comment était-ce de redémarrer en particulier après la défaite en Norvège ?

« Tout le monde ici a compris la gravité de la défaite en Norvège. Elle doit rester dans nos esprits pour que cela ne se reproduise plus. On a un peu galéré à la maison aussi, mais il faut aussi voir les choses de manière positive. On a gagné le groupe, on est en huitièmes de finale et on continue de rêver d’arriver au bout dans cette compétition ».

L’année s’est terminée avec la victoire sur la pelouse de l’Atalanta et un soupçon de déception à l’Olimpico contre la Sampdoria.

« Je crois qu’à Bergame, nous avons pris conscience de pouvoir nous comparer aux équipes qui nous précèdent au classement et qui viennent de chemins plus consolidés, tandis que contre la Sampdoria, nous avons perdu une opportunité à notre portée. Ici, pour le meilleur ou pour le pire, il faut repartir de ces deux défis et travailler dur pour la reprise ».

Combien avez-vous souffert de suivre la dernière partie de 2021 de l’extérieur en raison de la blessure ?

« Beaucoup souffert. Nous voulons toujours apporter notre contribution à chaque match, aider nos coéquipiers dans les moments difficiles et recevoir leur aide lorsque nous sommes en difficulté. Malheureusement ça s’est passé comme ça. Je n’avais pas été à mon meilleur depuis quelques mois et puis cette blessure est arrivée mais cela me donne la possibilité de récupérer à la fois de ce problème et de ce que j’avais avant. En tout cas, j’ai tout laissé entre de bonnes mains à mes coéquipiers et j’espère pouvoir revenir à 100% le plus vite possible ».

2021 restera l’année du renouvellement de contrat pour vous, en tant que capitaine. Qu’est-ce que cela signifie et qu’est-ce que cela représente pour vous?

« Comme je l’ai dit après la signature, pour moi ce n’était qu’une formalité. Avec mon esprit, avec ma tête, avec moi-même j’ai toujours été là et je suis fier de m’être lié à l’équipe de ma ville. Le brassard de capitaine est pour moi une responsabilité à honorer devant tout le monde dans les matchs, mais aussi au quotidien avec mes coéquipiers et avec toutes les personnes qui travaillent à Trigoria. C’est un engagement que je ressens beaucoup ».

Source
asroma.com/it/

Oddi Stephane

▶ Consultant digital marketing freelance 📝 Créateur et rédacteur du blog AmoRoma.fr 📍 Rome depuis 2019 - Originaire d'Avignon (France)

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